Otkriveni tragovi tajanstvene ljudske vrste, nazivaju ih “populacijom duhova”

Tajanstvena populacija drevnih ljudi živjela je u zapadnoj Africi prije pola milijuna godina, a znanstvenici vjeruju da njihovi geni i danas žive u ljudima. Čini se da se ta „arhaična populacija duhova“ razišla od modernih ljudi prije nego što su se neandertalci odvojili od obiteljskog stabla, pokazuje istraživanje objavljeno u časopisu Science Advances, piše CNN.

Razdvajanje se dogodilo otprilike prije 360.000 do milijun godina, kažu istraživači sa Sveučilišta u Los Angelesu (UCLA). Ti drevni ljudi imali su djecu s precima današnjih Afrikanaca, kao što su se neandertalci razmnožavali s precima modernih Europljana, pišu genetičari Arun Durvasula i Sriram Sankararaman, napominjući za CNN kako DNK ove arhaične populacije čini 2 do 19 posto genetskog nasljeđa modernih ljudi u zapadnoj Africi.

DNK postoji i u modernoj europskoj populaciji

Dobro utemeljeno istraživanje, kaže studija, utvrdilo je postojanje neandertalskog DNK u modernoj europskoj populaciji, a denisovskog DNK u oceanijskoj populaciji. Istraživači s UCLA kažu kako je više studija otkrilo doprinos davnih linija na podrijetlo današnjih Afrikanaca, ali kako je narav tih doprinosa ostala slabo razumljiva. Dijelom je to i zbog rijetkih fosilnih zapisa u Africi te poteškoća u izdvajanju drevnog DNK.

Znanstvenici s UCLA prevladali su ove izazove, nastavlja CNN, u pronalaženju plemena „ljudskih duhova“ koristeći tehnike računalnog modeliranja modernog DNK. Stvorili su „genomske mape arhaičnog podrijetla“ za četiri etničke zapadnoafričke populacije u Nigeriji, Sierra Leoneu i Gambiji.

Istraživači su usporedili 405 genoma ljudi iz zapadne Afrike s genomima neandertalaca i denisovaca te istražili je li bilo križanja s nepoznatim hominidima čiji su se preci odvojili od ljudskog obiteljskog stabla prije neandertalaca. Podaci sugeriraju da bi u ovo moglo biti uključeno više populacija.